Haile Gebrselassie: mezítlábas futástól a lázadók elleni harcig

Az olimpiai és világbajnok etióp futólegenda katonai bakancsra cseréli az edzőcipőt, hogy megvédje hazáját a lázadóktól.

Sokáig csak lenyűgöző futóteljesítménye révén szerepelt a világ vezető sportportáljain Haile Gebrselassie, az aktív versenyzéstől 2015-ben visszavonuló, a 10 000 méteres táv kétszeres olimpiai és négyszeres világbajnok etióp hosszútávfutója.

Nemrég valósággal felrobbant az internet, amikor kiderült, hogy Abiy Ahmed etióp miniszterelnök felhívására kész csatlakozni a sereghez, és fegyvert kíván fogni a tigréi lázadók ellen, hogy megvédje az etióp kormányt és hazáját.

Gebre döntése talán annyira nem meglepő, főként annak tükrében, hogy a világtörténelemben már történt hasonló eset. Ehelyütt elég, ha a másik etióp hosszútávfutó zseni, Abebe Bikila nevét említjük, aki húszévesen lett a császári testőrség tagja (lásd keretes írásunkat). Sőt nem Gebrselassie az egyetlen, aki most erre a tettre szánta el magát. Honfitársa, a másik futócsillag, a riói olimpián a maratoni távon ezüstérmes Feyisa Lilesa is a harcmezőt választja a rekortán helyett, hogy bizonyítsa hazaszeretetét: Gebre oldalán akar harcolni a tigréi felkelők ellen.

Gebrselassie sportkarrierje tulajdonképpen gyerekkorában kezdődött. Etiópia Arsi tartományában született 1973-ban, és népes, szegény család tagjaként (tízen voltak testvérek) egy farmon nőtt fel. Mindennap futva járt iskolába, és mivel cipőre nem tellett szüleinek, mezítláb tette meg az oda-vissza összesen húsz kilométeres utat. Ezt hallva a számmisztika és az ezotéria hívei most bizonyára teli torokból kiáltanak fel, és kitörő örömmel mondják, most már világos, miért lett a tízezer méteres táv királya…

 

Fotó: Wolfgang Kumm/AFP

 

Ha a számmisztika nem is, a kemény valóság bizonyára meghatározó szerepet játszott abban, hogy Gebre egész korán megtapasztalta, milyen naponta lefutni kétszer tíz kilométert. Nem is kellett sokáig várnia, hogy megcsillantsa nem mindennapi képességét. Első iskolai versenyén jóval idősebb futótársai előtt nyerte meg az 1500 méteres távot.

Sikerén felbuzdulva úgy döntött, a tanulás helyett inkább az atlétika felé fordul, amiben elévülhetetlen szerepet játszott, hogy az 1960-as római olimpia maratoni távján aranyérmes, ugyancsak etióp Abebe Bikila, akit példaképnek tekintett.

Aztán eljött a nagy áttörés éve: 1992-ben 5000 és 10 000 méteren is aranyérmet nyert a junior-világbajnokságon, és még ugyanabban az évben – szintén a juniorok között – megnyerte a bostoni mezeifutó-világbajnokságot.

Ekkor még csak 19 éves volt, és a vak is látta, hogy az elkövetkezendő két évtizedben uralni fogja a tíz kilométeres távot.

Bikila: az első olimpiai érmes fekete afrikai futó

Gebrével ellentétben Abebe Bikila még sportpályafutása elején, mindössze húszévesen kezdte katonai karrierjét. Ekkor lett a császári testőrség tagja. Nem mindennapi futótehetségére csak katonai szolgálata vége felé derült fény: az 1956-os nemzeti katonai játékokon – Bikila ekkor 24 éves volt – ötezer és tízezer méteren is legyőzte az akkor verhetetlennek hitt honfitársát, Wami Biratut. Az 1960-as római ötkarikás játékokon több történelmi tettet is végrehajtott: az első olimpiai érmes fekete afrikai sportoló, mindjárt világcsúccsal szerzett aranyat a maratoni távon, ráadásul mezítláb! Az 1964-es tokiói olimpián sikerült megvédenie címét, ekkor már futócipőben. Fiatalon, mindössze 41 évesen halt meg agyvérzést követően.

Egy évvel később bemutatkozott a felnőttek között, mégpedig rögtön aranyéremmel: a stuttgarti atlétikai világbajnokságon 10 000 méteren a legjobbnak bizonyult, 5000 méteren „csak” második lett. Első fellépése a nagyok között más miatt is emlékezetes marad. Történt ugyanis, hogy amikor ráfordultak az utolsó körre, véletlenül rálépett a címvédő, az előtte élen futó Moses Tanui sarkára. A kenyainak lerepült a cipője, s kénytelen volt egy lábbelivel nekivágni az utolsó 400 méternek. Sokáig úgy tűnt, így is győz, ám a célegyenesben Gebre robbantott, és esélyt sem hagyott vetélytársának.

Az üzlet gyorsan beindult, a következő három vb-n – Göteborg (1995), Athén (1997), Sevilla (1999) – is megnyerte a 10 000 méteres számot, közben temérdek világcsúcsot adott át a múltnak öt és tíz kilométeren, valamint fedett pályán több távon (2000 és 3000 méter) egyaránt.

A nyári játékokon is bizonyított: 1996-ban Atlantában, 2000-ben Sydney-ben lett olimpiai bajnok 10 000 méteren. Utóbbi verseny a filmtörténet legizgalmasabb thrillereit idézte, hiszen öldöklő küzdelmet folytatott az aranyéremért a kenyai Paul Tergattal. Mint később kiderült, ez volt Gebre utolsó nagy dobása – legalábbis 10 kilométeren. Ami a „tízest” illeti, 2004-ben – Achilles-ín-sérülése miatt – az athéni játékokon csupán az ötödik, 2008-ban Pekingben pedig a hatodik helyen futott át a célvonalon, míg a 2003-as párizsi vb-n meg kellett elégednie az ezüstéremmel.

A kétezres évek elején ugyanakkor új fejezetet nyitott sportkarrierjében, és hosszabb távokra nyergelt át: 2001-ben megnyerte a Bristolban rendezett félmaratoni világbajnokságot, 2002-ben Londonban pedig elindult élete első maratoni versenyén, amelyen harmadik lett.

Jóformán végigturnézta az összes jelentős maratoni világversenyt, amelyeken igyekezett nyomot hagyni maga után – nem eredménytelenül. Többek között megnyerte a 2005-ös Amszterdami maratonit, továbbá 2006 és 2009 között sorozatban négyszer a Berlinit úgy, hogy kétszer – 2007-ben és 2008-ban – világcsúcsot is futott.

 

Fotó: Samuel Kubani/AFP

 

2010-től különböző kínok gyötörték, de így is ért el figyelemre méltó eredményeket, főként a félmaratoni távon.

„Negyven felett nincs semmi titkom, csupán óvatosan kell edzenem. A hosszútávfutóknak három dolgot kell szem előtt tartaniuk a siker érdekében: elkötelezettnek, fegyelmezettnek és kitartónak kell lenniük. Ezek nélkül hamar véget érhet a karrierjük” – magyarázta a hosszú futóélet titkát.

Noha a 2010-es New York-i maratoni után már egyszer meglebegtette visszavonulását, csak öt évvel később, 2015. május 10-én jelentette be, hogy többet nem áll rajthoz.

„Abbahagyom a versenyzést, persze a futással nem állok le, mert az az életem” – nyilatkozta 42 évesen, 25 éves pályafutással a háta mögött, amely során a két olimpiai bajnoki és négy vb-cím megszerzése mellett összesen 27 világrekordot állított fel.

Ami pedig katonai karrierjét illeti, az alábbi sorokat olvasva nem lehet kétségünk afelől, miért kíván csatlakozni az etióp hadsereghez.

„A rendőrség őrnagya vagyok, úgyhogy senki se csodálkozzon, ha fegyvert ragadok” – jelentette ki határozottan Gebrselassie.

Mint ismert, Abiy Ahmed etióp miniszterelnök még november elején hirdetett szükségállapotot, néhány napja pedig közölte, hogy a csatatéren kívánja irányítani hadseregét. A politikus mindenkit felszólított, hogy csatlakozzon hozzá a fronton.

Címlapfotó: William West/AFP

CSAK EGY KATTINTÁS, ÉS MÁRIS BÖNGÉSZHETI CÍMLAPUNKAT: ÖTVEN-HATVAN CIKK, FOLYAMATOSAN FRISSÜLŐ TARTALOM!

Hozzászólások

Kövess minket a Facebookon!

AJÁNLÓ

Friss

Még, hogy nem lehet hegynek felfele snowboardozni – csak helikopter kell hozzá!
Az Országos Kéktúra útvonalát is érinti a decemberben átadott Bátor tanösvény
Korok Fatima célja uszony nélküli kategóriában a 74 méteres mélység elérése
Maráz Zsuzsanna: a hosszú távok hőse, aki nem is akart ultrafutó lenni
Bódis Tamás mellett gyorsabb, hatékonyabb és szebb lett a futása

Videók

Mint egy sosem látott világ: merülés a jég alá, egyetlen mély levegővel
Sziklamászóból lett bázisugró lőtte a múlt év legmenőbb szelfijét
Az oroszok annyira kemények, hogy néha fürdőruhában síelnek Szibériában

Hegymászás

Véget ért az Eseményhorizont: Klein Dávid és Suhajda Szilárd külön folytatja
Gyorsmászás a Dhaulagirin, viszontagságok a Kazbegen és a Csomolungmán
Expedíció a Tofana di Rozes déli falának első megmászása után százhúsz évvel

Receptsarok

Paleo citromtorta
Egyszerű zöldséges tészta
Zöldségleves húsgombóccal

Ausztria

Vidám téli vakáció a család minden tagjának Ausztria déli tartományában
Varázslatos téli élmények Karintiában, az Alpok vonulatainak déli oldalán
Az osztrák Grand Canyon és más elképesztően szép kirándulóhelyek
Az osztrák Grand Canyon és más szépségek
Kiterjesztett szabályozás síelőknek

Fallabda

Jótékony célú nevezés fallabdában
Irány a fallabdapálya!
Fallabda: nem olcsó, cserébe élvezetes

Horgászat

Jimmy Carter: emlékezetes horgászatok
Nagy fogások: Beckham lazaca, Ibra csukája
Huszonhat tonna ponty a Balatonból
Kövess minket a legfrissebb sportos trendekért és inspirációkért a Facebookon is.